Non è confiscabile? Uso di Bitcoin per resistere all’estorsione della polizia in Nigeria

August 27, 2020 Von admin

Il programmatore nigeriano Adebiyi David Adedoyin sente bussare alla porta del suo appartamento. Si è appena svegliato ed è diretto al bagno. Decide di prendersi il suo tempo. Risponderà tra un minuto.

Ma il bussare diventa sempre più forte – e più urgente. Aprendo la porta del bagno, Adedoyin vede qualcuno graffiare la finestra del suo appartamento.

„C’è qualcuno“, dice una voce. Probabilmente è la polizia che cerca di fare irruzione, si rende conto, da tutte le storie che ha sentito.

Adedoyin è sicuro di non aver fatto niente di male. Ma con la polizia nigeriana non ha importanza. Potrebbe ancora aver bisogno di prepararsi per i guai.

Mentre pensa a cosa fare dopo, Adedoyin è grato che una parte dei suoi soldi sia conservata in bitcoin. Il suo portafoglio criptato è in un nascondiglio che gli agenti probabilmente non penseranno di controllare. Ciò significa che è meno probabile che lo rubino.

Corruzione della polizia

Mentre ci sono molti poliziotti di principio in Nigeria che aiutano ad affrontare i crimini, la corruzione della polizia è pervasiva. Molti poliziotti nigeriani sono noti per estorcere e talvolta anche per torturare i cittadini, piuttosto che aiutarli a risolvere i problemi legali.

„Proprio lì, nel bagno, dove ero in boxer con il mio telefono, gli AirPod e un pacchetto di sigarette, potevo sentirli urlare per farmi aprire la porta“, ha detto Adedoyin a CoinDesk.

Questo è un fenomeno ben documentato in Nigeria. Negli ultimi anni è emerso un movimento di social media online contro la polizia. Su Twitter, la gente usa l’hashtag #EndSARS per pubblicizzare il cattivo trattamento ricevuto dalla polizia. SARS sta per Special Anti-Robbery Squad (Squadra speciale antirapina), che è un’ala particolarmente brutale e diffidente delle forze di polizia nigeriane.

L’organizzazione di ricerca sui diritti umani Human Rights Watch ha pubblicato un rapporto di 102 pagine che descrive gli abusi in modo doloroso e dettagliato nel 2010.

„La ricerca di Human Rights Watch ha rivelato che le persone che si rifiutano di pagare le tangenti sono regolarmente sottoposte ad arresti arbitrari, detenzioni illegali e minacce fino a quando essi o i loro familiari non negoziano il pagamento per il loro rilascio. Gli scontri legati all’estorsione tra la polizia e gli automobilisti spesso si trasformano in abusi più gravi“. Le prove suggeriscono che in numerose occasioni gli agenti di polizia hanno picchiato gravemente, aggredito sessualmente o ucciso a colpi di arma da fuoco comuni cittadini che non sono riusciti a pagare le tangenti richieste“, si legge nel rapporto.

Trucchi e strategie

Adedoyin osserva che i nigeriani devono sviluppare i loro trucchi per evitare le estorsioni della polizia, soprattutto i più giovani nigeriani che sono i bersagli principali. Alcune persone percorrono strade diverse per evitare di avvicinarsi alla polizia.

„Ora sta a ciascuno di noi impedire a se stesso di entrare in tali situazioni“, ha detto.

La pratica è abbastanza comune che Adedoyin è stato estorto più di una volta dai poliziotti, e anche i suoi amici lo hanno fatto.

I poliziotti corrotti prendono il telefono del detenuto. Lo scansionano alla ricerca di messaggi SMS o e-mail che segnalano quanti soldi ha il detenuto in banca.

Se l’agente di polizia scopre che il detenuto non ha soldi, è meno probabile che perda tempo.

Chiuso nel bagno, Adedoyin scorre rapidamente i suoi messaggi più recenti, cancellando qualsiasi estratto conto o e-mail che indichi quanti soldi ha.

La serratura della porta del bagno si rompe.

Adedoyin si trova di fronte a quattro agenti di polizia, tutti armati. Uno schiaffeggia Adedoyin e gli chiede perché non è venuto ad aprire la porta. Come si aspettava Adedoyin, un altro agente gli ruba il telefono e cerca qualsiasi prova che Adedoyin abbia dei soldi.

Adedoyin non ha avuto il tempo di cancellare tutto. L’agente trova alcune prove di quanto denaro guadagna. Alla fine lo lasciano andare una volta che ha pagato.

Dove entra in gioco l’uso del bitcoin

È stata una brutta esperienza. Ma Adedoyin è felice che il suo trucco del bitcoin abbia funzionato – la maggior parte dei suoi soldi è ancora al sicuro.

I soldi che hanno raccolto per lasciarmi andare in quel caso sarebbero stati molto di più se avessi avuto più soldi sul mio conto“. Ma avevo la maggior parte dei miei soldi in bitcoin“, ha detto Adedoyin.

Perché l’uso del bitcoin aiuta in questa situazione? Lo stratagemma di Adedoyin è far finta di non avere molti soldi da estorcere. La sua soluzione è di conservare i suoi soldi in un portafoglio di bitcoin invece che in una banca di mattoni e mortai. Dato che il bitcoin è meno comune, è meno probabile che gli agenti di polizia lo trovino.

In altre parole, non sta mettendo i suoi soldi in bitcoin come salvaguardia a causa delle sue proprietà di decentralizzazione. Piuttosto, pensa che gli agenti di polizia siano molto meno propensi a cercare un bilancio criptico piuttosto che un bilancio fiat per vedere se è maturo per l’estorsione.

„Gli agenti non pensano di controllare le applicazioni per il portafoglio, perché la maggior parte di loro non sa nemmeno cosa sia il bitcoin e pensano che sia una truffa“, ha detto Adedoyin.

La seconda ragione per cui ha il bitcoin è che spera che il prezzo continui a salire. Come molti altri bitcoiners della regione, lo vede come un investimento che potrebbe ripagare in futuro.

Ma per ora, tiene la maggior parte dei suoi soldi in bitcoin come garanzia contro il rischio che la polizia venga a bussare alla sua porta la prossima volta.